Azuri su, baš kao i prošlog leta u kvalifikacijama za odlazak na Olimpijske igre, bili kobni za Orlove, koji su u eliminacionu fazu stigli sa maksimalnim učinkom, ali su nokautirani već na prvom koraku iako su u jednom trenutku imali 14 poena prednosti.

Italija će se u sredu u borbi za mesto među četiri najbolja na kontinentu sastaće se sa Francuskom, koja je dan ranije eliminisala Tursku.

Italijani su bolje počeli meč, vodili su 7:4, ali je usledila velika serija Srbije 12:0, uz dve trojke Vanje Marinkovića, za 16:7 u 5. minutu.

Ekipa Svetislava Pešića je u tim trenucima igrala raznovrsno u napadu, lako je pronalazila put do koša Azura, međutim, kako je vreme prolazilo i ekipa Đanmarka Poceka se budila i ozbiljno pretila.

Nikola Jokić je ponovo bio nezaustavljiv, a Orlovi su maksimalnih 14 poena viška imali u 14. minutu posle trojke Marka Jagodića-Kuridže – 38:24. Ipak, i rival je imao svog Jokića. Raspoloženi Nikolo Meli je pravio velike probleme najboljem igraču Srbije, držao je svoj tim u igri, a posle vezanih trojki Marka Spisua i Simonea Fontekija Azuri su u 19. minutu došli do samo tri poena minusa – 46:43.

Srbija je na odmor otišla sa šest poena viška 51:45, a Jokić je bio najefikasniji u oba tima sa 19 poena.

Italijani su u 26. minutu ostali bez isključenog selektora Poceka, ali to je bila dodatna injekcija za njegove izabranike. Spisu je ubrzo postigao tri vezane trojke i svom timu je posle mnogo vremena doneo prednost – 66:63 na nešto manje od tri minuta pre kraja treće deonice.

Jagodić-Kuridža je u sledečem napadu pogodio važnu trojku, Srbija je nekako uspela da odbije nalet protivnika i u poslednju deonicu uđe sa dva poena prednosti – 68:66.

Italija je u prvih pet minuta poslednje deonice ubacila četiri trojke (po dve Spisu i Polonara) i serijom 16:2 došla je do velikih 12 poena prednosti – 82:70.

Jokić je neverovatnom trojkom od tablu uz dodatno slobodno bacanje smanjio na 82:74 i vratio nadu srpskom timu…